La hora de levar anclas

miércoles, 4 de enero de 2017

Existe un nuevo orden en el fútbol del norte de Europa. La ascensión islandesa ha coincidido con los cambios de ciclo sueco y danés. Y mientras uno empieza a ver la luz sin Zlatan, a los de Hereide les cuesta aplicar una personalidad definida a su juego a pesar de ver como le florecen piezas excepcionales. Son diferentes formas para encontrar el camino hacia un gran torneo internacional, algo que en Noruega no degustan desde el año 2000 en Bélgica y Países Bajos.


La tesitura noruega es diferente a todas las demás, con menos tradición futbolística y sobre todo menos medios que sus compañeros del sur y este de Escandinavia, rozaron la última Eurocopa (¿Quién no lo hizo?) con una generación que tres años antes había llamado la atención desde el maltrecho césped de Drammen. Noruega sub’21 disfrutó de la Eurocopa de la categoría tras eliminar a la Francia de Varane, Lacazette e incluso el propio Griezmann en el playoff y posteriormente se cargó a los ingleses dirigidos por Henderson, Rose o Zaha. Todo ello con un puñado de jugadores prometedores que intentaban seguir la corriente de buen trato de balón que reina en los últimos tiempos en el fútbol mundial.

Esa generación estuvo posteriormente a disposición de un Per-Mathias Høgmo que fue contando con ella progresivamente en la absoluta. Los saltos al extranjero de jugadores como Nyland, Strandberg, Johansen, Eikrem o Berget ilusionaron con un salto de calidad en el fútbol noruego que nunca llegó. Las piezas no eran las mismas, pero nada había cambiado en la anticuada manera de ver el fútbol que utilizaba anteriormente "Drillo" Olsen. El fútbol absolutamente físico, aquel que por otra parte sigue reinando en el fútbol local, no conseguía poner en problemas a los equipos superiores y por el contrario, minimizaba el evidente potencial noruego ante equipos conservadores. El mayor logro de ese continuismo fue la victoria ante Croacia en Oslo que posibilitó una repesca de la que Noruega saldría humillada por una idea de juego mucho más consistente, como Hungría mostraría en suelo francés. 

Y llegados a este punto, es donde merece la pena nombrar otro factor relevante. El debut de jóvenes talentos (algo resumido como la fiebre Ødegaard) añade a la ecuación un puñado de jugadores todavía más técnicos que pide a gritos un cambio. Ellos, por su parte, consiguieron rozar otra vez el Europeo U21 pese a ser prácticamente sub’19 en algunos casos. Pero esta vez se cruzan con una Serbia mucho más atenta que había sido –en su mayor parte- campeona del mundo sub’20 un año antes. 

Tras la marcha de Høgmo, el fútbol noruego se encuentra en la tesitura de elegir por donde quiere continuar su camino con el 25º seleccionador de su historia. El dilema está en repetir la decisión continuista tomada en 2013 -lo que seguramente le igualaría con una hundida Finlandia- o dar un paso adelante que le coloque más cerca del resto de sus vecinos. Materia prima parece existir aunque para su desarrollo siga sin siendo absolutamente fundamental su salto a otras ligas europeas.


La Noruega del futuro:

El mago de Vinterstaden*

viernes, 30 de diciembre de 2016

Suecia, a diferencia de Noruega, acumula todo su potencial futbolístico en el sur. El paralelo 63 norte, ese que en la vecina acumula títulos en Trondheim, era prácticamente un desconocido para el balompié sueco hasta hace unos pocos años, cuando comenzó a llamar la atención un proyecto sito en Östersund, la capital del condado de Jämtland. Allí llegó en 2011 Graham Potter, un ex-futbolísta inglés que se había sacado la carrera universitaria mientras daba sus últimos coletazos en Macclesfield y posteriormente convertido en entrenador sin que su formación académica se detuviese. Esa “rara avis” en el mundo del fútbol, que incluso formaba a sus jugadores en la música o la literatura, era el encargado de llevar los mandos de un ÖFK que acabab de descender a Division 2 (4ª categoría).


Con dos ascensos en dos años, un proyecto que había crecido apoyado en la Nike Academy se destapó como uno de los más interesantes del país en Superettan. Esa mente tan abierta propició un acuerdo con el gobierno libio para que cerca de doscientos chicos del país africano pudiesen aprender anualmente en la escuela del club, siendo unas de los muchas nacionalidades de un club multicultural. Las novedades introducidas tanto en cuestiones de preparación física, como técnica o táctica siguieron desarrollando un club que al tercer intento, consiguió ascender a Allsvenskan.

El estreno del Östersund fue complicado, pese a las buenas sensaciones les costó sumar de tres en tres, pagando un peaje por su innovadora proposición. Pero los halagos fueron llegando conforme los resultados viraron, a pesar de merecerlos mucho antes, hasta el despegue definitivo de un equipo que no ha sufrido para asegurar la categoría. La capacidad para adpatarse a los cambios de la plantilla ha conseguido que varios jugadores hayan llamado la atención, empezando por el multifuncional Alex Dyer -que jugará en Elfsborg en 2017- hasta el goleador del equipo, Saaman Ghoddoos que cerró la temporada con 10 goles y 7 asistencias variando su posición entre el extremo y la punta.

Potter se distingue por su versatilidad táctica en un fútbol donde todavía persiste demasiado arraigado el 4-4-2 que otro inglés -Hodgson- implantó casi 30 años atrás. Su Östersund ha danzado en su primer año en la máxima categoría entre el 3-5-2, 3-4-3 y el 4-4-1-1 con una mentalidad impropia de un recién ascendido. La posesión era la herramienta desde la que conseguir los objetivos y por ello, era un equipo valiente que no se ha dejado amedrentar por los grandes, aunque ello le haya costado encajar algunas goleadas.

Ese soplo de aire fresco que Potter ha representado para el fútbol sueco le ha valido el premio al mejor entrenador por delante de Norling (AIK) y Kuhn (Malmö), pero sobre todo para que en Suecia se mire al norte. Algo que tiene pinta de seguir así con la renovación del entrenador de Solihull hasta 2019. Solo falta ver de qué es capaz sin contar con el factor sorpresa que tan grande ha sido en el año que se termina.


* Vinterstaden es cómo se conoce a la ciudad de Östersund. Significa la ciudad del invierno.

La dominancia de los leones

jueves, 22 de diciembre de 2016

Ha sido un año de cambio en la Superliga. El nuevo formato que pretende alargar la competición y darle un salto de vistosidad a la recta final está viendo como København se dirige imparable hacía su duodécimo titulo liguero mostrando un nivel tan superior que un magnífico Brøndby se encuentra a casi cuatro partidos de distancia. Los leones apenas encajan poco más de un gol cada tres partidos, lo que sumado a sus más de dos goles por partido comienza una explicación de por qué tanta dominación.


Y es que los propios defensores, en este caso los laterales, son pieza clave de un equipo que ha competido de tú a tú contra sus rivales en Champions League. Tanto Augustinsson como Ankersen son dos de los principales estiletes ofensivos del FCK con dos estilos distintos. Mientras en el gemelo predomina la potencia, el toque del sueco le ha convertido en el objetivo de media Europa. Algo que ha dejado de ser el mediocentro Delaney que con el parón invernal ha hecho sus maletas con destino Bremen.

Su principal rival Brøndby -el único que no ha perdido con el líder- ha sufrido un profundo cambio de la mano del alemán Zorniger y su mentalidad ofensiva. El “Zeman” de Baden-Württemberg (cuna de buenos entrenadores) ha reforzado al equipo con piezas que conocía como el central Röcker o Mukhtar, el acelerador del equipo que lanza a una pareja que se entiende a la perfección en ataque, un Wilczek-Pukki que suma 24 goles y 11 asistencias en veintiún partidos.

La revelación ha sido el recién ascendido Lyngby, abanderado del one-nil, donde ambos extremos del campo han sido los pilares que marcaban las diferencias. Y mientras en portería un sobrio Jesper Hansen recibía su primera convocatoria internacional, el “Shaqiri” danés -Jeppe Kjaer- ejecutaba rivales en velocidad.

Por la zona baja, el equipo más vistoso ha sido un Nordsjælland plagado de jóvenes ha visto como pagaba la irregularidad con grandes goleadas que no empeñan el papel del 9 de la sub'21 danesa, Marcus Ingvartsen bien proveído por el toque de Lobotka y la velocidad de Asante. Aunque no sufrirán tanto como clásicos como Esbjerg o OB, pésimamente gestionados y sumidos en un caos que se está comiendo algunos de los mejores nombres de la liga.

Once 1ª mitad:


La otra joya de Silkeborg

martes, 13 de diciembre de 2016

Silkeborg nunca ha sido uno de los focos importantes del fútbol danés. En la zona este de la península de Jutlandia consiguieron hacerse un nombre cuando SIF Invest A/S se fundó para promover el fútbol en la región alcanzando su momento álgido en los 90, cuando resultaron campeones y se movieron en la zona alta de la clasificación.

Todo quedó ahí, la llama se fue apagando a la par que se encendía otra en la cercana Herning, a escasos 40 kilómetros. Ahí nacía una idea de club que se encuentra en su punto más elevado y que representa una competitividad demasiado grande para atraer a las jóvenes promesas de la zona. Actualmente Midtjylland es una de las academias más competitivas de Europa conjuntando una colaboración africana con una red que aglutina a los mejores chicos de la zona que compite y elimina a rivales como Atlético de Madrid o Málaga en la Uefa Youth League.

Pero nada es infalible y en Silkeborg continuaron con su programa de talentos que tuvo una oportunidad de lucirse hace dos temporadas, cuando con el equipo descendido a 1.division con varias jornadas de antelación optaron por darle la oportunidad a los más jóvenes. Ese fue el momento donde Kasper Dolberg (1997) apareció en la élite del fútbol danés, algo que no pasaría desapercibido para los ojeadores del Ajax, donde se ha convertido en la aparición del fútbol europeo en lo que va de temporada. Esa oportunidad también le llegó a un atacante un año mayor que estaba teniendo cameos ocasionales con el primer equipo mientras formaba parte del equipo sub’19.

El su paso por la segunda categoría del fútbol danés le sirvió a Robert Skov (1996) para asentarse en el primer equipo y mostrar unas cualidades que le consiguieron un billete a las Olimpiadas de Rio donde fue de lo poco destacado junto a Jacob Bruun Larsen (1998), curiosamente los dos más jóvenes de la convocatoria. Unas buenas sensaciones que se confirmaron a su regreso, convirtiéndose en un pilar fundamental para un recién ascendido.

El “tapado” de la academia de SIL comenzó como delantero, para ir retrasando su posición hasta el extremo diestro donde poder exhibir su potente disparo con la zurda, la que seguramente es su cualidad más destacada. Su juego es eminentemente por dentro, siendo las diagonales interiores la base de su juego, cobrando un especial interés al tratarse de un jugador con capacidad para aguantar el balón en un equipo que busca de forma muy directa la portería contraria.

A escasos días de poder negociar con cualquier equipo al terminar su contrato en el verano de 2017, suena para dar el salto a equipos de la zona alta de Superliga o el extranjero, aunque Skov parece decidido a seguir creciendo en su casa. Aquella que ha visto crecer a dos de los talentos daneses del momento en un habitat complicado y que espera otro más en la figura del mediocentro Sammy Skytte (1997).

El equipo más jóven de Europa

martes, 22 de noviembre de 2016

Como es habitual en el fútbol danés, Nordsjælland nació a comienzos de los años 90 de la unión de dos clubs del norte de la capital, con el nombre de la ciudad que lo recepcionaría, Farum. Aunque no sería hasta 2003 donde una compañía del controvertido alcalde –AKP Holding- renombró al club en honor a la zona que se ubicaba el club, al norte de la isla de Zealand.

Ya con su nomenclatura actual, el club iría ganando peso en la liga danesa hasta proclamarse doble campeón copero y levantar la primera Superligaen de su historia en 2012. El club no encajó demasiado bien el éxito y los problemas económicos comenzaron a aparecer hasta el punto de que las estrellas que le habían hecho tocar el cielo no pudieron ser reemplazadas para seguir peleando por los títulos.


En diciembre del año pasado se hizo oficial el último paso que ha terminado de convertir a Nordsjælland en un club totalmente distinto. El grupo empresarial “The Pathways Group”, fundador de la academia de fútbol africano Right to Dream, anunciaba que entraba a formar parte de la dirección del club danés, transformándolo en una academia que competía con los mejores equipos de Dinamarca, además de recuperar al entrenador que les hizo campeones, Kasper Hjulmand. Esta política ha permitido a la joya de la corona -Emre Mor- dar el salto a la Bundesliga con solo 13 partidos disputados y esta temporada, ser el equipo más joven de Europa con una media de 22,14 años en lo que llevamos de temporada.

La plantilla de los tigres salvajes está repleta de juventud, contando con 18 jugadores internacionales en las inferiores de diferentes países, que se complementa con unos pocos jugadores más experimentados que un comienzo de temporada complicado les otorgó la etiqueta de necesarios.

El mediocentro eslovaco Stanislav Lobotka (94), el úico internacional absoluto, es su proyecto más consistente. Proveniente de la cantera del Ajax, no posee un gran físico pero resulta complicado quitarle el balón y sobre todo tiene una gran facilidad para encontrar líneas de pase que alivien la presión rival. Lleva la responsabilidad creativa del equipo y desde el primer momento se ha desmarcado como una pieza a seguir. Al igual que Marcus Ingvartsen (96), delantero de la sub'21 danesa que ha terminado explotando está temporada beneficiado por la llegada de Ernest Asante (88), lo que le ha acercado al área y le ha permitido mostrar todo un repertorio de remates que van desde una habilidosa zurda a un juego aéreo cimentado en su casi 1,90 de altura. 

Junto a ellos, el futuro de la portería islandesa, Runar Runarsson (95), ha desempeñado un buen papel, pero sus inseguridades en el juego aéreo unido a la llegada del interacional U20 neerlandés, Indy Groothuizen (96), le tienen en un periodo donde deberá volver a demostrar ser el portero titular. Y, por último, otro danés como Emiliano Marcondes (95) que no responde al prototipo de jugador nórdico. Su sangre brasileña tiene más influencia en su papel como mediapunta o interior con constante presencia al borde del área dónde echar a volar la imaginación.

Así pues, en Farum tienen materia prima para llevar a cabo un proyecto interesante y que, junto a Midtjylland, está poniendo en el mapa las academias danesas como unas de las más competitivas de Europa al complementarse con la potencia africana mediante colaboraciones con el continente negro que benefician a ambas partes por igual.

Los nombres de la Veikkausliiga 2016

miércoles, 26 de octubre de 2016

Con los equipos de Turku echando el cierre a la temporada mientras pelean por la última plaza libre en la próxima Veikkausliiga, es turno de echar la vista atrás para sacar las conclusiones que han llevado a los sueco-fineses de IFK Mariehamn a levantar su primera liga por delante de los dos favoritos que pagaron su irregularidad frente a un conjunto rocoso atrás y con varios sprinters en ataque que han juntado su potencial para, al fin, competir igual de bien en casa que lejos de las islas Åland.


Así pues, estos han sido los once nombresde la temporada en territorio finlandés:


  • Walter Viitala (1992, IFK Mariehamn)
Ha sido el portero menos goleado del campeonato. Una de las claves del buen rendimiento defensivo del campeón. Todavía le queda camino por recorrer.

  • Albin Granlund (1989, IFK Mariehamn)
     
El lateral de Parainen ha sido una de las sorpresas agradables de la temporada hasta el punto de recibir la llamada de Hans Backe. Beneficiado por la inercia positiva del equipo.

  • Jani Lyyski (1983, IFK Mariehamn)
    Central de altura y capitán del campeón ha sido el bastión defensivo del equipo. Inabordable con el equipo replegado ha encontrado en la última evolución del equipo el hábitat perfecto para minimizar sus carencias.


    • Babacar Diallo (1989, KuPS)
    Central-lateral potente físicamente que ha tomado el testigo de otros defensores africanos como Obilor o Gogua. Su potencia le hace superior a la mayoría de atacantes del campeonato.

    • Mika Väyrynen (1981, HIFK)
    Quizás sea injusto incluir en el XI de la temporada a un jugador que aterrizaba en el segundo equipo de Helsinki allá por agosto. Pero HIFK pasó a ser un equipo mucho más competitivo en la segunda parte de la temporada (5º) cuando tuvo alguien al mando del timón. Consiguiendo la salvación otro año más.

    • Mikael Soisalo (1998, Ilves)
    A comienzo de temporada, Jasse Tuominen (95 | Lahti) parecía acaparar todos los focos que apuntaban a la apuesta joven que más destacaría durante la temporada, algo que el extremo se ha encargado de terminar por contrarrestar. Rápido y con buen juego por dentro acompañado de una excelente finalización parece un valor sólido de futuro.

    • Pyry Soiri (1994, VPS)
    Clave en la recuperación del equipo de Vaasa que aparcó la pelea por el descenso de la temporada anterior para vivir en la zona medio alta. Desde el extremo zurdo, jugando a pierna cambiada, es todavía joven para poder saltar a una liga de mayor peso.

    • Emile Paul Tendeng (1992, Ilves)
    El principal argumento de los linces de Tampere ha sido este mediapunta senegalés que se ha caracterizado por romper las defensa con rápidas conducciones interiores. Gran aparición en su vuelta al continente europeo. Rápido pero débil físicamente, algo que no le ha penalizado en la débil Veikkausliiga.


    • Billy Ions (1994, PS Kemi/SJK)
    El mediapunta inglés fue el mejor en Ykönnen 2015 ascendiendo con PS Kemi. Una vez en Veikkausliiga el nivel no decreció y el SJK le firmó cuando repetir título parecía una quimera. Uno de los culpables de activar al campeón para rozar el bicampeonato. Se incorpora al área con fuerza y una técnica decente que seguramente le permitiría volver a su país a una categoría profesional.

    • Alfredo Morelos (1996, HJK)
    El único pilar del gigante finés que no se ha lesionado. Sostuvo al equipo en la pelea por el título cuando más lo necesito pero terminó por ser insuficiente. El colombiano ha demostrado tener condiciones sobresalientes en Veikkausliiga tanto dentro como fuera del área.

    • Roope Riski (1990, SJK)
    La explosión definitiva del hermano pequeño de Riku ha llegado cuando, al fin, jugó como referencia de un equipo tremendamente potente en ataque. Añadió a su entrada desde banda un remate que terminó siendo el más eficaz del país.





    Seguramente otros como Njazi Kuqi –pese a su sanción- Atom o Taylor (nombrado rey de Laponia desde la salida de Kokko), merezcan un reconocimiento pero sobre todo es Dever Orgill, el brazo ejecutor del campeón quien este más cerca de un sitio en el once de un año que tardarán en olvidar en Mariehamn.

    En clave danesa

    miércoles, 28 de septiembre de 2016

    Hubo un tiempo, no muy lejano, donde se respetaba el Lerkendal Stadion en toda Europa. Porto, Real Madrid o Benfica fueron alguno de los equipos que salieron derrotados de Trondheim durante la época dorada del Rosenborg de la que formaba parte Kåre Ingebrigtsen –actual entrenador- y que ha conseguido rehabilitar esa sensación de equipo temible, aunque por el momento solo dentro de las fronteras más nórdicas donde vuelve a reinar sin discusión.
     

    Con el bloque que fue campeón en 2015, en Rosenborg han conseguido no ser víctima del éxito que supuso ser campeón y de cómo en Saint-Étienne dieron cuenta de su calidad firmando al cerebro -Ole Selnaes- y brazo ejecutor –Alexander Soderlund- el pasado enero. Del joven mediocentro había sustituto antes de que éste volase al macizo central francés, precisamente de esa misma liga había regresado a Noruega un Anders Konradsen sin la misma capacidad para hacer circular el balón, pero que ha complementado un mediocampo que empuja a su rival hacia su propia portería con las incorporación de de Midtsjo y, especialmente, Mike Jensen. Siendo el interior diestro la pieza más importante hasta recuperar su status como internacional danés y seguramente convertirse en el mejor jugador de la Tippeligaen 2016.

    La otra pieza clave llegó desde Haugesund aunque también procedía de tierras danesas. Christian Gytkjær había seguido el camino de Soderlund dándose a conocer en el equipo de Rogaland para confirmarse como máximo goleador pese a ser dos perfiles totalmente distintos. Mientras que el noruego es un delantero corpulento y relativamente torpe, el actual 9 del RBK es un delantero de área pero mucho más habilidoso y mejor finalizador pese a no alcanzar todavía las cifras goleadoras de su antecesor.

    Este año los pilares del Rosenborg hablan danés, algo que con la renovación de Jensen podrían significar que regresase el total dominio del fútbol noruego al Lerkendal durante unos años. Por lo pronto están a dos partidos de repetir el doblete de 2015.