Una generación de bronce

domingo, 16 de junio de 2013

Era 1998, cuando en Rumania se descubrió una hornada de jugadores noruegos que revitalizó el fútbol de ese país. Una generación comandada por Steffen Iversen y que en buena medida se mostraría en la Premier League de finales de los 90`con Bakke, Nevland o los “reds” Heggem o Kippe. A estos les siguieron los Riise, Carew o Pedersen, pero justo cuando parecía que la luz se apagaba ha aparecido otra brillante generación que se trae la medalla de bronce del Europeo sub´21 de Israel.


El camino hasta esa semifinal contra la todopoderosa España no ha sido sencillo, en un primer grupo con ingleses y belgas como rivales más potentes, pasaron como segundos de grupos tras una gran victoria en Beveren, aunque el gran paso lo habían dado en la anterior fecha, cuando que se les atragantaba un partido en casa pero una incorporación del lateral del Haugesund, Våge Nilsen, rompió en los últimos minutos la muralla islandesa. En el play-off les tocó uno de los rivales más difíciles, Francia. Estos decidieron bajar a M`Vila, muy cotizado por entonces, lo que junto a los Varane, Lacazette, Griezmann, Cabella, Pajot formaban a una de las favoritas para el título, pero tras salir relativamente vivos de Le Havre (1-0), consiguieron darle revolcón histórico en Drammen (5-3) que daba a los noruegos la ocasión de disputar su segunda fase final de un Europeo U21.

El sorteo fue benévolo, les brindo la oportunidad de la revancha con una Inglaterra que les había ganado ambos compromisos en el grupo sin llegar a ser superiores, además de ponerles a la cenicienta del sorteo, los anfitriones. El debut con Israel estuvo marcado por las bajas (debido a que gran parte estaba con la absoluta) y un arbitraje deleznable que no pudo con un grupo que mostró todo el fútbol que llevaba dentro. Con Johansen en la sala de máquinas, permitió que Eikrem y Konradsen desarrollasen el fútbol que habían mostrado en Tippeligaen, cambiando por completo el estilo clásico del fútbol noruego. Mientras tanto se demostró que Skurellud había conseguido mantener el camino marcado por “Perry” Hansen, que abandonó el banquillo a comienzos de año para entrenar al Rosenborg.

Contra Inglaterra llegó otra de las grandes exhibiciones del grupo, apoyados en un gran Semb Berge en la retaguardia consiguieron maniatar a los ingleses, saliendo a la contra con Eikrem, Berget, Nielsen y Pedersen para terminar matándolos suavemente. Y contra Italia solo un gol en el último suspiro les privo de ganar un grupo que evitase el fatal enfrentamiento con España.

Pero este un grupo con futuro, Nyland lleva varios años destacando en las categorías inferiores, teniendo actualmente la oportunidad de su vida en Molde. Semb Berge, Rogne o Strandberg han demostrado que pueden ser centrales en los que confiar, aunque el verdadero potencial de esta selección se encuentra en el mediocampo. Nunca el cerebro noruego estuvo tan bien dotado. Stefan Johansen, Konradsen, Eikrem, Singh o Henriksen son mediocentros con un excelente trato de balón que unido a la calidad de Berisha, Elabdellaoui (grandísima adaptación al lateral), Berget, Nielsen, King o el trabajo de Pedersen hacen que se abra una puerta a la esperanza para que Noruega vuelva a estar en las grandes citas, como sus antecesores en un Europeo U21 consiguieron.

Brasil 2014. Tan cerca, tan lejos.

sábado, 8 de junio de 2013

Ahora mismo, en el panorama de selecciones, el objetivo es Brasil. El mundial en el país de la samba es lo que trae de cabeza a las selecciones nórdicas, que poco a poco ven como el objetivo se esta escapando de las manos cuando tras el sorteo no era una locura que dos o tres pudiesen estar allí.


Tras la jornada internacional disputada ayer, las selecciones nórdicas de Europa han visto como las posibilidades de clasificación para la cita mundialista menguaban, aunque pese a todo, los objetivos siguen siendo factibles. Mala jornada donde los únicos que no jugaron fueron los daneses, pero vieron como en su grupo la República Checa le arañaba un punto a Italia, lo que les deja en 4ª posición, a cuatro puntos (con un partido menos) de la posible repesca que actualmente esta en poder de los búlgaros. Aunque la mejor noticia es el calendario restante, donde les falta jugar los dos partidos contra Malta y Armenia (además de recibir a Italia) por lo que si no hay descalabro, los daneses estarán en la repesca.

Los que también están con grandes posibilidades de repesca son los suecos a pesar de su derrota en Viena, en un partido que no debió perder. Pero un penalti activo a los locales a la media hora que empujaron hasta redoblar su ventaja, fue entonces cuando Ibrahimovic vió que su país le necesitaba y empezaron a buscar un empate que no llegó a pesar de que Elmander recortase a falta de diez minutos. Así, se quedan a tres puntos del segundo puesto con un partido pendiente (ante las Islas Feroe), aunque la mala noticia es que hay dos rivales por esa repesca, austriacos e irlandeses.

En cuanto al grupo E solo hay una palabra para definirlo, igualdad. Lo que parece que les puede costar, tanto a noruegos como islandeses, ser el grupo con el peor segundo y quedarse fuera de la repesca. Ayer Noruega salvó un punto “in extremis” ante una bien plantada Albania, mientras que Islandia tuvo la mala suerte de que Eslovenia despertase cuando menos parecía que lo haría. Esto deja a tres selecciones en apenas dos puntos, pero como han ido quitándose tantos puntos entre sí, pinta que solo Suiza estará en el mundial del denominado grupo más asequible.

Por último, la única victoria nórdica de la noche llegó de la mano de Finlandia, que tras empatar en Gijón sigue en una buena línea para su nivel. Ayer ganó a Bielorrusia con un solitario con de Hämäläinen que le permite ascender hasta la tercera posición, verdadero objetivo de los finlandeses, para los que sería un éxito quedar por encima de bielorrusos y georgianos.

Clasificaciones: